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Garret FitzGerald, ministre irlandais des Affaires étrangères et président en exercice du Conseil des CE, et notamment de Seewosagur Ramgoolam, Premier ministre mauricien (de gauche à droite).
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En 1957, une Convention d’association rattachée au traité de Rome pose les bases d’une politique européenne d’aide au développement. Fondée initialement sur l’idée d’une zone de libre-échange euro-africaine, celle-ci concerne presque exclusivement l’Afrique francophone où un Fonds européen de développement finance des investissements à but économique ou social. À partir des années 1970, avec la signature de la première convention de Lomé (1975), l’aide européenne au développement évolue de manière importante, à la fois par le nombre de pays concernés et par les instruments qu’elle adopte. Après avoir été renouvelée trois fois, la convention de Lomé a laissé la place en 2000 à l’accord de Cotonou qui doit rendre l’aide européenne compatible avec l’Organisation mondiale du commerce et intégrer les nouvelles priorités de l’UE dans le monde de l’après-guerre froide.

Affiche publiée au cours de la Seconde Guerre mondiale par le Centre d’information du gouvernement belge à New York (81 x 53 cm). BNF.
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Depuis le xixe siècle, les occupations militaires en Europe ont souvent suscité l’hostilité et l’opposition des populations occupées. Les raisons expliquant ces mouvements de résistance sont cependant variées et ceux-ci constituent eux-mêmes des phénomènes complexes. Il n’existe pas de définition unique de la « résistance » qui a pu adopter de nombreuses formes, de la lutte armée à la grève, des mouvements coordonnés à l’opposition spontanée. L’hostilité réservée à l’occupant est souvent motivée par des motifs idéologiques d’ordre religieux, nationaliste ou politique aussi bien que par les décisions imposées par les forces occupantes. Expliquer et définir ce phénomène peut-être inévitable et évaluer le succès qu’ont rencontré ces mouvements demeure une tâche aussi difficile que fascinante.

James Gillray, The Reception of the Diplomatique and his Suite, at the Court of Pekin, September 14, 1792. The ambassador of Great Britain, George Macartney, refused to bow before the Emperor Qianlong.

Beginning in the late fifteenth century, the gradual opening up of Europeans to the world prompted them to examine what form their cohabitation in distant overseas spaces would take. Subsequently, the process of colonization forced Europeans to gradually extend to the entire world the principles and practices of an international law originally forged for countries of the old continent. The development of a legal framework on the world level consequently accompanied European expansion, over both land and sea, first in America and later in Asia and Africa. The concept of limited sovereignty in particular made it possible to introduce a hierarchy between states and to legitimize colonial conquests, while imposing a uniformization of norms and practices. From the late nineteenth century onwards, however, globalization and the increasing complication of the international system called the Westphalian model into question, in order to propose other legal traditions that favoured the emergence of a “mestizo” international law.

Lionel Royer, Vercingetorix throws down his arms at the feet of Julius Caesar (in -52), 1899. Oil on canvas. Musée Crozatier, Le Puy en Velay.
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The distinction between the victors and the vanquished, arising from the many conflicts which have marked European history, has not been stable over the long-term. The perception that both groups have of victory and defeat is not linear. The postures of different groups are constructed, with memorial traces varying based on the period. The figures of the victor and the vanquished have evolved based on their confrontation with events and accounts. The enemy—whether absolute or conventional—becomes hereditary, affected by stereotypes that shape its identity. The explanation for defeat is inseparable from the person of the traitor and the discourse on betrayal. It therefore seems appropriate to explore defeat, running counter to a history which is often built on victories, or even on defeats transformed into triumphs. Victor-heroes stand alongside vanquished-martyrs. Surrender and enemy occupation of territory call for revenge. Beyond their actual content, peace treaties are interpreted in varying fashion by the vanquished and the victors. The resulting territorial recompositions create minorities of the vanquished among the victors.

Cover of "Le Deuxième Sexe" (The Second Sex) of Simone de Beauvoir, first edition, Gallimard editions, 1949.
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From the date of its publication in France in May 1949 to the 2000s, the European reception of Simone de Beauvoir’s The Second Sex—of which the French component is well known—gave rise to many debates and critiques in literary and political circles as well as among feminists. Its contents indeed challenged the dominant sexual order, and served as an invitation for the liberation of morals and gender equality. Neither the work nor its reception can be separated from the rest of the author’s work, or from her life, travels, and political commitments. Until the mid-1960s, the critical reception was closely linked to the international diffusion of French existentialism as well as the political and cultural logic of the Cold War. Feminist debates dominated from the 1960s to the 1980s, before the development of Beauvoirian studies led to a scholarly reevaluation of the book.

Photograph illustrating the exchanges that took place as part of the twinning between Frankenthal (FRG) and Colombes (F), cities that are symbolically connected by a “Road of friendship”

In 2016, there were approximately 20,000 town twinnings in Europe. This practice developed on the continent on a massive scale from the late 1950s onwards, initially in Western Europe, and later in Eastern Europe as well as between towns belonging to rival blocks in the Cold War. Their origin, however, goes back to the early twentieth century, and their history helps explore the tensions between diplomacy “from below” and state control. Town twinnings are important tools for cooperation, socio-cultural and economic exchange, as well as drivers of solidarity. During the first half of the twentieth century, these solidarities were sometimes aggressive, but during the post-war period town twinnings largely became spaces and symbols for processes of rapprochement.

Photographie des principaux membres du lazaret ambulant du docteur Cresson, organisé pour soutenir les forces russes sur le front allemand, 1916.Photograph of members of the field ambulance organized by Dr. Cresson to help Russian soldiers in the German theatre, 1916.

The army medical service is at the heart of the fighting experience. Its members are unparalleled witnesses of the many physical and psychological wounds suffered by combatants. This service occupies a unique place in the logic of war, as it attempts to provide treatment in a context of extreme violence. With the urgency of its care and the repetitiveness of its treatments, war represents a formidable laboratory of medical innovation for saving lives.

Giovanni Francesco Barbieri dit Guerchin (1571-1666), Allégorie de la peinture et de la sculpture, Rome, Galleria Nazionale d’Arte Antica di Palazzo Barberini.
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Le Paragone – comparaison des mérites respectifs de la peinture et de la sculpture – est un exercice théorique qui connaît une certaine vogue dans l’Europe renaissante et moderne. Loin d’être l’expression d’un antagonisme stérile, il découle de la place que la Renaissance a donnée à ces deux disciplines en les invitant à tenir sur elles-mêmes un discours théorique. Entre métier et théorie, le Paragone donne aux artistes une occasion de penser la finalité de leur pratique, et témoigne en ce sens de leur émancipation intellectuelle et sociale dans l’Europe moderne. Il serait abusif de ne voir dans cette dispute qu’un prétexte, mais la recherche d’un « vainqueur » apparaît finalement moins fondamentale que l’effort d’investigation qui la motive et explique la longévité du Paragone. C’est la question plus générale du rapport de l’art au monde qui s’y reflète, de l’Italie de la Renaissance à l’Europe des Lumières.

Anglais sous forme de pantin à construire, 1914. © Landesmuseum Stuttgart/Museum der Alltagskultur Schloss Waldenbuch, collection F. Schreiber, VK 1978/50-8156

En essor depuis le xixe siècle, les jouets guerriers sont à la fois des objets culturels et des produits commerciaux. En temps de guerre, ils contribuent à la mobilisation des civils, en particulier des enfants et des jeunes. Longtemps produits de luxe, les jouets, tout comme les jeux, plus libres, façonnent l’imaginaire et constituent un exutoire symbolique. En temps de paix, ils sont les vecteurs d’un discours historique dont le potentiel pédagogique, surtout depuis l’émergence des jeux vidéo, est encore largement inexploité. Vecteurs d’une interprétation du passé guerrier, ils suscitent des critiques et des polémiques, soulèvent des enjeux mémoriels et représentent, de fait, un champ d’étude en friche.

Execution of a partisan in Minsk, 1942-1943. The sign warns in both Russian and German: “Here is the leader of a guerilla group. He tormented and pillaged the population for months. He was THEREFORE hung!”.
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Nazi Germany’s repression in occupied territories during World War Two bears the traces of experiences from previous wars, while relying on a strategy of dissuasion. The year 1941 marked the definitive abandonment of international regulations and the beginning of systematized large-scale violence against civilians, starting with the Jews. Despite situations which were often very different, strong links and exchanges existed between occupied regions, as experiences circulated, and methods and strategies were observed, transferred, and experimented from one territory to another.

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